Mohamed Ali només va tenir pau en el ring

Va renunciar al seu nom d'esclau (Cassius Clay) i gran part de la societat nord-americana el va repudiar

06.06.2016 | 09:42
El púgil en una imatge en un ring de Houston el 1967.

La mort de Mohamed Ali és l'enterrament de l'últim gran mite mundial de la boxa. Amb ell, nascut Casius Clay, nom d'esclau, pràcticament es tanca la millor etapa d'un esport que va entusiasmar grans escriptors com Hemingway, Conan Doyle o Cortázar i va portar al cinema històries de grans campions amb el seu llums i ombres. La boxa ha estat des del punt de vista intel·lectual el reflex de societats en què l'heroi va ser manejat moltes vegades per l'escòria que s'acostava a gimnasos i quadrilàters. Ali va ser l'únic campió que es va atrevir a plantar cara al seu govern. Es va negar a anar a la guerra del Vietnam i això li va costar tres anys d'inhabilitació. Després d'aquest temps, va tornar a la boxa i va recuperar la corona mundial. En tancar l'últim llibre de la seva vida és imprescindible situar la seva figura, per sobre de la seva fanfarronades, a l'ésser humà que va lluitar amb els punys en el quadrilàter i amb la paraules i actituds valentes entre el poble en defensa dels drets humans. Ali està més enllà del que la història dirà sobre els seus grans baralles, les seves victòries inapel·lables o el seu combat del segle a Kinshasa contra George Foreman.

El 1960, va guanyar a Roma el títol olímpic dels semipesats i la seva victòria va ser destacada en els mitjans informatius del seu país. Va ser una de les grans figures al costat del etíop Abebe Bikila, famós per córrer la prova demaratón descalç. Quan va tornar va deixar de ser el triomfador olímpic. Es va convertir de nou en un negre, en un individu marginat com tots els seus germans de raça, que en aquells anys no havien aconseguit la mínima igualtat amb els blancs. Tal rebuig, tal contrast, segons la llegenda, li va fer llançar la seva medalla d'or al riu Ohio. Potser la va perdre en lloc de repudiar-la, però el fet va començar a dibuixar al personatge que seria després.

La vida només va tenir per a ell la pau del ring. Eren els moments més bonics de la seva activitat. La guerra estava fora dels mateixos i per aquest motiu acabés convertint a l'Islam. Va renunciar al seu nom d'esclau i es va convertir en Mohamed Ali, cosa que gran part de la societat nord-americana va repudiar. Abans i després de la seva renúncia a la guerra contra uns individus que segons ell no li havien fet res, com boxejador, potser impulsat per la natural rebel·lia davant el que succeïa al seu voltant, va adoptar actituds que en moltes casos van ser preses en broma. Es va mostrar fanfarró, provocador en els moments de la pesada i en els dies previs al combat davant els seus més perillosos adversaris. Va perdre cinc combats, però serà molt difícil que se'l consideri inferior a altres mites com Joe Louis. La literatura i el cinema han recollit grans relats com els dedicats a Jackie Lamota, Sugar Ray Robinson, Rocki Graziano, Rocky Marcià, Kid Xocolata i Flood Patterson. Història a part va ser la de Max Schemelling, que va ser ídol per al nazisme encara que va salvar a diversos jueus. Va participar en la Guerra Mundial com paracaigudista. El seu gran triomf va ser derrotar Joe Louis de qui després va ser gran amic, el va ajudar econòmicament i va pagar les despeses de la seva malaltia i enterrament.

Mohamed Ali va protagonitzar alguns dels combats més famosos de la història. Pels diners en joc i els milions de teleespectadors al món. A Sonny Liston l va guanyar en dues ocasions, va perdre una amb Joe Frazier a qui posteriorment va vèncer i del qual ha dit que era el millor del món al seu costat. El gran espectacle va ser el de Kinshasa quan es va enfrontar a Foreman. Mai més va existir una confrontació comparable. Ali ja havia dit anteriorment allò de «sóc el més gran» i ho va confirmar sempre que algú va posar en dubte la seva condició de millor boxejador del món. Des del punt de vista boxístico va introduir en les baralles algunes condicions desconegudes. Es movia amb més velocitat que tots els púgils del pes pesat. Provocava l'adversari baixant els braços indicant-li que estava prest a l'atac, els seus fintes i també la seva resistència en els pitjors moments ho van consagrar com l'essència del pugilisme.

Ali mor quan el seu esport decau en tots els països en què hi va haver un temps en què va formar part dels espectacles més seguits. Europa ja no compta amb figures de renom. A Espanya es desconeix qui són els actuals campions.

Compartir a Twitter
Compartir a Facebook

Buscador de deportes

Enllaços recomanats: Premis cinema