Un virus injectat en el cervell aconsegueix prevenir l'Alzheimer

Aquesta investigació, liderada per una investigadora espanyola, podria obrir la porta a nous tractaments

14.10.2016 | 07:23
Un virus injectat en el cervell aconsegueix prevenir l'Alzheimer

Un equip d'investigadors, liderats per l'espanyola Magdalena Sastre, ha desenvolupat un mètode per prevenir l'Alzheimer en ratolins mitjançant la injecció d'un virus que permet transmetre un gen específic al cervell, segons un estudi publicat avui a Proceedings of the National Academy of Sciences.

Aquesta troballa realitzada per científics de l'Imperial College de Londres, encara que es troba en les seves primeres etapes d'investigació, podria obrir la porta a possibles nous tractaments de la malaltia.

Els científics consideren que aquest gen, denominat PGC1 - alpha, pot prevenir la formació de la proteïna amiloide-beta péptida en cèl·lules al laboratori.

Aquesta proteïna és el principal component de les plaques amiloides, una massa viscosa de proteïnes que es troba al cervell de les persones amb Alzheimer, i que es pensa que desencadenen la mort de cèl·lules cerebrals.

Aquest descobriment pot afavorir nous enfocaments a l'hora de prevenir o aturar la malaltia en les seves primeres etapes.

"Encara que aquestes troballes són encara molt primerenques suggereixen que aquesta teràpia de gens pot tenir potencial ús terapèutic per als pacients. Encara hi ha molts obstacles que superar, i actualment l'única manera de transmetre aquest gen és a través de la injecció directa en el cervell" , ha explicat la doctora Sastre, autora principal de l'estudi, del Departament de Medicina de l'Imperial College.

Sense pèrdua de cèl·lules cerebrals en l'hipocamp

Els investigadors van injectar el virus amb el gen en dues àrees del cervell dels ratolins on podria desenvolupar l'Alzheimer, en l'hipocamp (que controla la memòria a curt termini) i el còrtex (que controla la memòria a llarg termini), i que són les primeres on comencen les plaques amiloides.

Els animals van ser tractats en els primers episodis de la malaltia, quan encara no compten amb aquestes plaques, i quatre mesos després es va constatar que els ratolins que havien rebut el gen tenien molt poques d'aquestes plaques comparades amb el grup dels ratolins que no havien estat tractats.

Així mateix, no es va registrar pèrdua de cèl·lules cerebrals en l'hipocamp.

La doctora Sastre ha afegit que altres estudis apunten que l'exercici i el component resveratrol, que es troba en el vi negre, pot ajudar els nivells d'aquest gen PGC-1, encara que aquest només té beneficis en píndoles ja que en el vi la presència de alcohol la desactiva.

"Encara estem a anys d'utilitzar aquesta com a tractament clínic. No obstant això, en una malaltia urgentment que necessita noves opcions per als pacients, aquest treball ofereix esperança per a futures teràpies", va afirmar Sastre.

La investigació va ser finançada per l'Agència d'Investigació de l'Alzheimer del Regne Unit i el Consell de Recerca Europeu.

L'Alzheimer, que actualment no compta amb cura tot i que sí hi ha tractament per disminuir alguns símptomes, implica pèrdua de memòria, confusió i canvi de personalitat.

A tot el món més de 47 milions de persones pateixen demència, de la qual l'Alzheimer és la forma més comuna.

Compartir a Twitter
Compartir a Facebook
Enllaços recomanats: Premis cinema