Ja som 8.000 milions, i ara què?

El creixement de la població obstaculitza

la consecució dels objectius de les Nacions Unides per aconseguir un món més equitatiu i sostenible

L’any 2030, el 60% de
la humanitat viurà
en ciutats.   | SHUTTERSTOCK

L’any 2030, el 60% de la humanitat viurà en ciutats. | SHUTTERSTOCK / Verónica Pavés

Verónica Pavés

La humanitat arribarà oficialment d’aquí a uns dies als 8.000 milions d’habitants. Nacions Unides ha anunciat aquesta setmana que la població mundial marcarà el proper 15 de novembre aquesta fita històrica, més tard del que s’esperava. Sembla que la desacceleració del creixement poblacional està endarrerint les prediccions que es feien el segle passat, però no per això l’augment demogràfic que viu el planeta és menys problemàtic.

Barris de faveles, focus d’exclusió social que vanen augment. |   SHUTTERSTOCK

Barris de faveles, focus d’exclusió social que van en augment. | SHUTTERSTOCK / Verónica Pavés

«El 1940 les Nacions Unides preveien que la humanitat arribaria a 10.000 milions a principis del segle XXI», recorda José León García, geògraf especialista en demografia de la Universitat de La Laguna (ULL). No obstant això, la difusió de mètodes anticonceptius, la revolució educativa de les dones i el descens en les taxes de mortalitat infantil han propiciat un canvi brusc en les tendències demogràfiques de molts països, especialment els de més ingressos. A hores d’ara, les Nacions Unides esperenque el 2050 s’arribi als 9.700 milions d’habitants i que el 2100 s’assoleixi un pic proper als 11.000 milions, per després «començar a baixar», segons explica el director de l’Institut d’Economia, Geografia i Demografia del Consell Superior d’Investigacions Científiques (CSIC), Diego Ramiro.

Tot i que la població mundial estigui a prop d’iniciar una estabilització (encara continuarà creixent en 30 o 60 milions cada any), la quantitat ingent d’humans que habiten alhora a la Terra suposa un obstacle més per eradicar la pobresa, aconseguir l’accés equitatiu a recursos com l’aigua o els aliments o evitar el pitjor escenari del canvi climàtic.

En definitiva, la sobrepoblació dificulta encara més fer front als desafiaments a què s’enfronta la humanitat, representats en els Objectius de Desenvolupament Sostenible (ODS) de les Nacions Unides.

Creixement desigual

Aquest augment no s’està produint de manera homogènia a tot el món. Als països rics, on les dones tenen poder de decisió i més formació, el creixement s’ha estancat i fins i tot ha iniciat una reculada. El problema a què s’enfronten aquestes nacions és l’envelliment de la població, gràcies a una esperança de vida més gran. «Es tracta d’un fenomen nou que no s’havia contemplat», adverteix García.

Espanya és un dels països que ja pateix les conseqüències d’aquest envelliment. «De moment ens sostenim per les migracions», relata Ramiro. De fet, l’Institut Nacional d’Estadística (INE) preveu que el 2036 s’assoliran els 51 milions d’habitants, una xifra que superarà els 52 milions el 2072. El saldo vegetatiu continua baixant, però el migratori no para de créixer. «Si les migracions s’aturessin, aleshores hi haurà moltes dificultats per afrontar l’envelliment de la població», insisteix Ramiro.

Mentrestant, als països amb ingressos baixos, especialment els que es troben al continent africà, cada dona segueix donant a llum més de dos fills, cosa que provoca un creixement desordenat en països que, ja de per si, són incapaços de gestionar la demanda de serveis (sanitat i alimentació) que requereix la població.

Preocupa, així mateix, la progressiva urbanització dels països els habitants dels quals decideixen abandonar el món rural i assentar-se a la ciutat o els seus voltants sota l’esperança de «més ocupació, formació i aliments». La meitat de la població mundial ja viu a les ciutats, i s’estima que el 2030 aquesta proporció serà del 60%. Aquest ràpid creixement, però, comporta certes dificultats afegides, atès que a les ciutats es combinen dos dels problemes més urgents: la pobresa i la degradació mediambiental.

«A les ciutats de països del tercer món es perceben clarament els cinturons de pobresa», explica José León García. L’expert fa referència als barris de faveles que s’acaben edificant al voltant de les ciutats per a les persones amb menys recursos i que es converteixen en focus d’exclusió social. Ciutat de Mèxic, el Caire (Egipte), Dakar (Senegal), Rio de Janeiro (Brasil) o Luanda (Angola) són alguns dels llocs on s’ha produït aquest fenomen.

En aquests cinturons de pobresa, les infraestructures són inadequades i els serveis solen estar saturats. Són llocs on la gestió de les escombraries, l’assistència sanitària o les infraestructures vials són insuficients o no existeixen.

A més, si bé és cert que les ciutats i les àrees metropolitanes contribueixen a la riquesa de les nacions (representen el 60% aproximadament del PIB mundial), també són els responsables del 70% de les emissions de carboni mundials i més del 60% de l’ús de recursos. Per tant, la ràpida urbanització també contravé les polítiques per combatre el canvi climàtic.

Alimentació desigual

Portar aliments a tot el planeta de manera equitativa és un dels reptes inclosos dins els ODS de les Nacions Unides. En teoria, «molts estudis asseguren que la producció d’aliments és suficient per a 8.000 milions de persones», explica García. Tot i això, la realitat és que la seva distribució continua sent desigual.

A l’última edició de L’estat de la seguretat alimentària i la nutrició al món, del 2021, es calcula que de 720 a 811 milions de persones van passar gana el 2020, és a dir, el 10% de la població mundial. Segons les previsions de l’informe, la pandèmia de la malaltia per coronavirus podria provocar que, de cara al 2030, encara hi hagi 660 milions de persones que pateixin desnutrició.

I és que, malgrat les millores, les previsions mostren que el món no està en vies d’aconseguir l’objectiu de la fam zero per al 2030, tal com s’havia proposat les Nacions Unides. Tot això passa mentre alguns països desenvolupats s’enfronten a un veritable problema per la «sobrealimentació». L’excés de pes, la diabetis o les malalties cardiovasculars són algunes de les conseqüències d’aquesta mala distribució de la riquesa que, a més, comporta elevats costos sanitaris. Els Estats Units, per exemple, «és el país amb més taxa de sobrepès i tot i ser el país més ric del món, es troba al lloc 30 en esperança de vida», ressalta García. La solució és a la indústria alimentària que, per al geògraf de la ULL, hauria de tenir una actitud «de col·laboració i no d’enriquiment».

Canvi climàtic

«Un habitant més al planeta suposa més emissió de diòxid de carboni a l’atmosfera». Així retrata el geògraf Pedro Dorta, de la Càtedra de Reducció de Riscos i Desastres de la Universitat de La Laguna, l’obstacle afegit que suposa la superpoblació en la lluita contra el canvi climàtic. L’escalfament global és un repte transversal a totes les altres problemàtiques, atès que el seu impacte pot tenir-hi conseqüències.

Per les seves característiques, el canvi climàtic posa en perill la seguretat alimentària (perquè afecta la disponibilitat de terra cultivable) i la disponibilitat d’aigua. Alhora, fa la població més vulnerable davant dels esdeveniments meteorològics extrems, que es converteixen en més intensos i freqüents en llocs on fins ara eren rars. En definitiva, «el canvi climàtic augmenta la bretxa de la desigualtat, perquè els que més en patiran les conseqüències són els països en desenvolupament per les dificultats que tindran per adaptar-se a aquest nou escenari climàtic», relata Dorta.

A això s’hi uneixen les migracions forçades a la recerca d’un confort climàtic més gran. Però, alhora, «l’emigració pot causar guerres culturals i utilitzar-se amb finalitats polítiques per obrir una nova bretxa», adverteix Dorta.

Subscriu-te per seguir llegint