Cap a platges sense sorra? Un repte inèdit per a la costa

La urbanització massiva del litoral i la pujada del nivell del mar com a conseqüència del canvi climàtic s’alien per anar-se «menjant» cada vegada més superfície de platja; davant d’això, la reposició periòdica de sorra no sembla una solució unànimement defensada

Reposició de sorra en una platja de Blanes.

Reposició de sorra en una platja de Blanes. / Irene Ramentol / ACN

Olaya González

Espanya té gairebé 8.000 quilòmetres de costa. El mar Cantàbric, el Mediterrani i l’oceà Atlàntic banyen un vast litoral el paisatge del qual muta infinitat de vegades entre Gipuzkoa i Girona, a més dels arxipèlags. Però un país que durant anys s’ha erigit en icona del turisme de sol i platja, el mateix que ha donat feina a milions de persones, ara es veu amenaçat pel canvi climàtic i per la mateixa acció de l’ésser humà. La seva empremta està llastant la salut dels sorrals i els científics alerten que en unes dècades no serà tan fàcil trobar un lloc on plantar el para-sol.

Tot i que és veritat que els violents temporals cada cop se succeeixen amb més freqüència, cal no oblidar que l’home és el responsable últim d’aquesta situació. Abans de l’esclat de la bombolla immobiliària, durant el boom del totxo, el sector de la construcció va signar autèntiques barbaritats. Sense anar més lluny, els icònics gratacels gairebé a sobre del mar provoquen un efecte barrera que impedeix la renovació dels sediments que es dona amb el vent. A això cal sumar-hi múltiples ports o passeigs marítims que han intentat posar límit a la pròpia naturalesa. Però, al final, el mar sempre reclama el seu lloc. I és aleshores quan els problemes afloren.

Per contrarestar-ho, és habitual veure com, els mesos de primavera, les autoritats s’afanyen a posar a punt les seves platges amb una aportació extra de sorra que garanteixi que continuen sent atractives per a locals i turistes. Tant és així que els experts calculen que les dues últimes dècades s’han abocat al voltant de 30 milions de metres cúbics de sediments a la vora del mar. A grans trets, s’obtenen de dues fonts: d’immenses acumulacions continentals o directament del fons del mar. Aquest darrer cas és el més habitual. 

Una solució temporal

El problema, alerten els experts, és que en la majoria dels casos, si un tram de costa mai no ha tingut sorra, és difícil que pugui retenir-la durant molt de temps. Encara que s’aboquin tones d’aquest material, és freqüent veure com la mateixa dinàmica marina acaba retirant-lo de nou amb l’arribada dels primers temporals. 

Reposició de sorra en una platja andalusa.

Reposició de sorra en una platja andalusa. / Europa Press

Per tant, l’extracció de sorra dels fons del mar comporta diversos inconvenients. El primer és evident: remoure aquests ecosistemes verges altera de forma substancial totes les espècies que hi viuen, cosa que es tradueix en una clara pèrdua de biodiversitat. A més, moure aquests sediments d’un lloc a l’altre implica desplaçar exemplars de fauna i flora que podrien tornar-se invasors en la seva nova destinació. El segon és operatiu: cal repetir el procés cada cert temps perquè tota la sorra que es diposita de manera artificial torna a ser engolida per l’aigua de manera periòdica. I el tercer, econòmic: el procés és tremendament costós.

«Les realimentacions de platges no aguanten més de cinc anys, perquè els temporals de Ponent tornen a emportar-se la sorra», recalquen des d’Ecologistes en Acció, que denuncia a més que aquests abocaments «sepulten» hàbitats valuosos.

Segons dades publicades pel Ministeri per a la Transició Ecològica i el Repte Demogràfic, des del 2010 Espanya ha destinat 18 milions de metres cúbics de sorra a emplenar les ribes del litoral nacional. La majoria han anat a parar a la costa mediterrània i, més concretament, a les províncies de Màlaga i Cadis.

I és que la NASA ja ha posat el focus sobre els territoris que banya el mar Mediterrani: l’agència espacial alerta que serà la zona més afectada pel desglaç que ha desencadenat el canvi climàtic. Tant és així que el Centre Oceanogràfic de les Balears va publicar un estudi el 2022 amb xifres més que alarmants. Els seus científics afirmen que hi ha més de mig centenar de sorrals en perill a l’arxipèlag. En concret, són en «alerta vermella» 25 de Mallorca, 33 de Menorca, 7 d’Eivissa i 6 de Formentera.

No és, ni de lluny, l’únic organisme que realitza contínues crides a l’acció. Experts de l’Institut Espanyol d’Oceanografia (IEO) i de l’Institut Mediterrani d’Estudis Avançats (Imedea) han mesurat mes a mes la pujada del nivell del mar durant les últimes dècades i han arribat a la conclusió inequívoca que el ritme s’accelera cada cop més . Entre el 1948 i el 2019, l’increment anual va ser d’1,6 mil·límetres. Va ser llavors quan la tendència es va desbocar fins gairebé veure’s duplicada i assolir els 2,8. L’escalfament de les aigües (que provoca la seva expansió) i l’augment de la massa per la fusió de les glaceres de Groenlàndia i l’Antàrtida en tenen la culpa. 

Per fer-hi front, sobre la taula del Consell de Ministres hi ha l’actualització del Reglament de Costes, un pas endavant molt criticat pels empresaris vinculats al turisme (afirmen que permetrà l’expropiació de terrenys que estiguin massa a prop del mar), però que el Ministeri per a la Transició Ecològica defensa davant la necessitat imperiosa d’adaptar la normativa a la «nova realitat climàtica». I és que la línia de costa ja no serà la mateixa que quan es va aprovar la frontera del domini públic.

A més, la sorra s’està convertint en un material cada cop més escàs. I cal mirar més enllà d’Espanya i molt més lluny de les platges. La mateixa ONU ha situat la sorra com el segon recurs més demandat a nivell mundial, només al darrere de l’aigua. La raó és simple: es fa servir per a tot i la seva disponibilitat és vital per al sector de la construcció (és un dels components principals del formigó, l’asfalt o el vidre) i també per al de les noves tecnologies (les pantalles tàctils de mòbils o tauletes electròniques en porten). I, tal com denuncia l’ONU, a la major part del planeta la seva extracció, subministrament i gestió no estan regulats.

Entre les solucions que planteja l’organisme internacional hi ha evitar el seu consum innecessari, prioritzar materials alternatius i reciclats i reduir l’impacte de les extraccions amb un codi de bones pràctiques. Tot i que s’hauria de donar per fet, tampoc no és possible concedir excepcions als plans de reducció d’emissions per mitigar els efectes de l’escalfament global.

Encara que Espanya és a la llista de països més afectats per aquesta carència, la veritat és que hi ha altres territoris en els quals el problema impacta amb més força si és possible. I són, és clar, els més desafavorits. Un estudi del 2021 signat per investigadors de la Universitat Estatal de Michigan (EUA) assenyala el drama que es viu, per exemple, a Indonèsia, on aquests sediments es converteixen en la mercaderia de xarxes corruptes que arrasen les platges per exportar aquest preuat material a altres parts del món.