19 de març de 2021
19.03.2021
Diari de Girona

Un exjugador del Barça a qui donaven per mort reapareix 40 anys després

El primer gran rei del mat a Espanya, Charles Thomas, que es va perdre en el laberint de les drogues i al qual es donava per mort als 80, contacta amb el seu excompany Carmichael

19.03.2021 | 10:42
Charles Thomas, amb el número 13, a la foto de la plantilla del Barça 1972-1973

"Hi ha una llegenda que circula que diu que quan Charles Thomas jugava al Sant Josep de Badalona li van posar un bitllet de 1.000 pessetes damunt del tauler. Va saltar, el va agafar i el va guanyar", explicava Aíto García Reneses, que va ser company al Barça al primer gran rei a Espanya. El pivot nord-americà va fitxar el 1972 pel club blaugrana després d'haver estat dues vegades màxim anotador de la lliga, però una greu lesió de genoll va truncar la seva carrera. Després de passar una temporada a Manresa, va tornar als EUA i va entrar en una espiral de drogues. Tenia dona i fills, però s'havia divorciat i s'havia esfumat i es donaven versions dispars i difuses de la seva mort: sobredosi, apunyalament, tiroteig... Fins que va renéixer fa un parell de setmanes.

"No sé qui ets, però això és una broma de mal gust, Charles va morir fa anys", va dir Carmichael quan va rebre la trucada.

Norman Carmichael, el mític excapità del Barça que va jugar nou temporades al club, relatava al 'Tu diràs' de RAC-1 que anava amb el seu fill en el cotxe per Texas quan va sonar el seu mòbil. "Norman Carmichael? Charles Thomas vol parlar amb tu". "No sé qui ets, però això és una broma de mal gust, Charles va morir fa anys", li va respondre l'exblaugrana. Van fer una videotrucada però Carmichael continuava desconfiant. "El primer que vaig pensar és que era un engany i que algú està buscant diners dels amics de Charles. Però vam anar parlant i semblava que sabia massa coses per ser un impostor", explicava. Però Thomas no li demanava res, només volia parlar amb ell. Li va explicar que havia estat vivint al carrer, demanant diners per drogues. "Les drogues van entrar a la seva vida de forma massa habitual. Crec que va ser cosa de drogues i de falta de saber-se guanyar la vida fora del bàsquet". Li van haver d'amputar un peu i va en cadira de rodes. Els últims quatre anys els ha passat en una residència geriàtrica a Amarillo (Texas).

El Sant Josep havia portat a Espanya el 1968 per un milió de pessetes a un jove prometedor, que tenia el rècord rebotador de Golden Eagles (Universitat Estatal de Califòrnia). Havien dubtat entre ell i un jove contestatari que s'havia negat a anar als Jocs de Mèxic en protesta per la guerra del Vietnam i que en aquells dies es deia Lew Acindor (més endavant conegut com Kareem Abdul-Jabbar), però com costava el doble l'expedició badalonina es va acabar emportant a Thomas.

Frenat per la nacionalització i la lesió

El seu impacte en lliga espanyola va ser immediat, ja que no s'havia vist fer matx al cèrcol com ell el feia. Després de ser dues temporades seguides màxim anotador de la Lliga, no va poder disputar la temporada 70-71 perquè es va canviar la reglamentació impedint jugar a estrangers. Va haver de nacionalitzar-se, però el procés es va allargar fins que la temporada següent el Barça el va fitxar i, desbloquejats els tràmits administratius, va ser el màxim anotador de l'equip i el tercer de la competició. Però es va trencar el tendó rotulià contra el Madrid el novembre de 1974. "Quan Charles es va lesionar el genoll a la pista de Madrid, es va enfonsar per complet. Va intentar recuperar-se, però mai va tornar a ser el jugador d'abans. Part de la culpa va ser mental, una altra part va ser pels serveis mèdics d'aquella època que eren molt limitats. I ja no tornaria a ser el mateix", explicava a Solobasket Carmichael, quan encara donava per mort al seu antic company.

Després de no poder jugar en el que quedava del seu últim any barcelonista, el Barça el va cedir al Manresa. La seva dona i els seus fills havien tornat als EUA i ell, desmotivat, només aguantaria un any més a Espanya abans de tornar també al seu país per a canviar el bàsquet per les drogues. La família de Thomas, que viu fora de l'estat de Texas, està pendent de les vacunes per poder anar a veure'l quatre dècades després que desaparegués.

Compartir a Twitter
Compartir a Facebook
L'últim El més llegit