La selecció espanyola d’handbol, guanyadora dels dos últims Europeus, va començar el camí al Campionat d’Europa d’Hongria i Eslovàquia amb una soferta victòria contra la República Txeca. L’equip de Jordi Ribera es va entossudir a estavellar-se amb el porter txec Tomas Mrkva. Una falta d’eficàcia que a poc a poc va anar enfosquint el bon treball defensiu realitzat per l’equip espanyol, que malgrat el relleu generacional en què es troba immers en aquest torn, va tornar a demostrar que compta amb una defensa sòlida.

El Barça va treure forces d’on semblava que no n’hi havia per derrotar ahir l’Anadolu Efes (82-77), vigent campió d’Europa, en un duel titànic que va despertar la millor versió de l’equip de Sarunas Jasikevicius i també la d’un Palau Blaugrana totalment entregat. En un combat esgotador i de mínims avantatges, el Barça va recuperar la millor versió coral a nivell defensiu, mentre que en atac va destacar l’actuació del jove base Rokas Jokubaitis, que va assumir la direcció de l’equip a la segona part i va acabar anotant 16 punts.