El Teide, un observatori d'estrelles d'un altre món

La posició privilegiada de les Canàries permet oblidar per unes hores que es trepitja la Terra gràcies a una activitat que mira de cares el Sol abans d'apropar-se a estrelles remotes en una experiència inoblidable

La grandesa del Teide pot gaudir-se en qualsevol època de l'any. No només es tracta d'un paradís declarat Patrimoni Natural de la Humanitat per la Unesco. També és referència mundial en l'observació del cel, una activitat de gairebé vuit hores a l'Observatori Astronòmic del Teide i en el Telefèric del Teide plagada de sorpreses que pot gaudir-se gràcies a Volcano Teide Experience.

L'astroturisme i l'observació del cel són tendència. En començar l'activitat, poc abans de la posta de sol, el visitant s'introdueix en una atmosfera d'un altre món amb llums ataronjades i violetes que envolten al pare Teide, que silenciós s'alça majestuós sobre l'Observatori del Teide, centre científic de referència mundial. Aquesta és la primera etapa d'aquesta aventura que acosta ciència capdavantera en el món d'una forma molt didàctica.

El transport en les dues destinacions es realitza en "guagua". Ens eleva uns metres sobre el nivell del sòl podent observar millor el paisatge lunar que envolta el centre, un dels tres millors enclavaments per observar el cel. Tot i que La Palma té el telescopi més important del món, el Grantecan, és al Teide on es troba el major complex d'edificis científics. Una de les sorpreses amb les quals es troba el visitant és que, a pocs metres, a la muntanya de Guajara, es va crear la primera estació astronòmica en altura del món. El cèlebre Isaac Newton creia que els telescopis oferien una millor visió a quanta major altura es trobin. Va ser a Tenerife on es va demostrar el 1856 aquesta teoria.

Canàries compta amb unes característiques úniques que permeten 300 dies de bona observació per les seves envejables condicions meteorològiques, l'impressionant mar de núvols que acaricia la corona forestal, protegint al Teide de la llum de les ciutats, i la Llei del Cel de Canàries que afecta tant a la il·luminació pública com al transport aeri. En arribar a Tenerife i abans d'aterrar a l'aeroport del sud, l'avió realitza una marrada a l'illa. No és perquè el pilot pensa en les fotografies que poden ser pujades a les xarxes socials amb el Teide com a protagonista, sinó que amb aquesta marrada evita que afecti l'observació científica de primer nivell que s'està realitzant en tot moment.

Patrimoni de tots, hi ha 60 institucions d'una vintena de països que treballen en aquest enclavament. Tots són benvinguts, encara que tan sols se'ls demana una cosa a canvi: el 20% de l'ús del telescopi. D'aquesta forma, científics de qualsevol punt del planeta poden accedir a unes condicions envejables i l'Institut d'Astrofísica de Canàries compta amb tecnologia capdavantera en el món. Un exemple és el Telescopi Carlos Sánchez, creat inicialment com un projecte 'low cost' en ser el prototip d'un telescopi més gran. Es van utilitzar peces d'un tanc alemany i un buc de guerra en la seva construcció. De ser un projecte econòmic ha passat a convertir-se en un telescopi únic en el món ja que se li ha dotat d'un instrument capaç d'observar la llum infraroja i l'espectre visible al mateix temps.

L'activitat discorre entre telescopis, gegants blancs enormes escrutadors del Sol, com el Telescopi Gregor, que posseeix el nivell de detall suficient per observar la superfície a l'illa de Tenerife en la superfície de l'astre rei. L'equivalent a llegir les lletres d'una moneda d'un euro situada a Madrid des de l'illa. És el millor del seu gènere malgrat no tenir el mirall més gran ja que té l'avantatge de comptar amb la mateixa tecnologia que utilitza el Grantecan, una bresca de miralls sincronitzats que també són presents a l'activitat.

Altres edificis tenen unes formes més conegudes per ser utilitzats en sèries i pel·lícules. Les cúpules rodones són les utilitzades en els telescopis del cel nocturn. Un dels més importants és l'Estació Òptica Terrestre, encarregada de vigilar les escombraries espacials que envolten la Terra. Amb velocitats que superen els 20.000 quilòmetres per segon, destruirien qualsevol satèl·lit que es trobi en el seu camí. Gràcies a aquesta observació es pot corregir lleugerament la seva òrbita, permetent que el món pugui continuar comunicant-se a la velocitat de la llum.

Poques persones tenen l'oportunitat de mirar directament al sol, o veure algun dels seus detalls. Durant l'activitat s'empren dos telescopis solars professionals robotitzats que permeten mirar sense risc les seves taques i ejeccions solars.

Conèixer l'interior d'un telescopi és un dels punts àlgids de la visita, durant l'activitat es coneix detalladament com funcionen els instruments del IAC-80. Va deixar el seu nom a la història en ser el primer que va observar una estrella nana marró. Com no podia ser d'una altra forma, es va dir Teide-1. El seu mirall, que pesa centenars de quilos, ha de ser refredat contínuament. Per aquest motiu durant la visita s'escolta de fons el so de la màquina que el manté a 100 graus sota zero contínuament, estigui en repòs o treballant. Per aquest motiu l'activitat comença a finalitzar poc abans de l'ocàs, fins i tot la calor que genera el grup de visitants pot alterar lleugerament els resultats si en aquell moment s'estigués realitzant una observació.

Els ulls més espavilats hauran descobert en aquest moment una nova sorpresa, algunes de les cúpules comencen a obrir-se i mostrar el seu interior. S'estan preparant per a una nova nit de treball. Envoltats d'edificis blancs entre roques volcàniques, com si es tractés d'una pel·lícula de ciència-ficció, la visita a l'observatori finalitza en el centre de visitants per descobrir la labor de detectius que realitzen els astrofísics. L'observació romàntica amb els propis ulls ja no té sentit i s'utilitzen tota mena d'instruments capaços de mirar en l'ampli espectre de la llum. Cada rang permet conèixer un detall diferent de l'univers. L'espectre visible permet observar un dels objectes astronòmics més importants, les nebuloses, els hivernacles d'estrelles. No obstant això, aquest núvol de gas impedeix conèixer quines estrelles estan conreant les forces del cosmos. És on entren en acció els infrarojos que permeten retirar el vel i apreciar les noves estrelles que estan naixent en el seu interior. Els més crèduls hauran de rendir-se a la ciència experimentada en directe amb una demostració en viu de com els astrofísics podrien veure a través d'una bossa, o comprovar la petjada que anem deixant al nostre pas ja que la calor també és una forma de llum.

La segona etapa de l'activitat es realitza en l'estació base del Telefèric del Teide obert en exclusiva per als participants de l'excursió. En els minuts en els quals es reposen forces a la recepció es pot veure en les pantalles com canvia el Teide al llarg de l'any. En qüestió de segons, en la pantalla gegant es presenta el pas de les estacions en el pic més alt d'Espanya.

L'observació astronòmica és un viatge en el temps. La llum de les estrelles és un testimoni del passat. Milers d'anys recorren l'univers fins a arribar al nostre planeta i dibuixar en la imaginació dels homes les constel·lacions. Canàries torna a mostrar ser un lloc privilegiat en poder observar al llarg de l'any 83 constel·lacions de les 88 que oficialment estan reconegudes per la Unió Astronòmica Internacional. La ciència ha demostrat que les línies imaginàries que van pintar éssers mitològics i uns altres més terrenals en el fosc cel són tan sols fruit de la nostra imaginació i no tenen cap sentit astronòmic. Només poden imaginar-se des de la nostra posició en l'espai ja que les estrelles que formen cada constel·lació no tenen relació entre si. Així i tot, és fascinant descobrir com a partir d'una estrella i amb l'explicació del guia Starlight podem connectar amb els nostres avantpassats i somiar amb un escorpí, un cigne o reinventar algunes noves com una pota de pernil. Mira! S'escolta més d'una vegada durant l'observació ja que el net cel del Teide i l'absència de contaminació lumínica ajuda a albirar els estels fugaços, protagonistes efímers del cel.

S'acosta el final de l'activitat. Amb telescopis professionals robotitzats es poden albirar diferents objectes astronòmics. El gran avantatge de realitzar una observació astronòmica al Teide és que sempre existeix una opció interessant a contemplar. Sense lluna, les estrelles brillen més als nostres ulls. Si hi ha lluna plena, serà una de les protagonistes de l'observació en una imatge captivadora dels seus cràters. "Lol", diu un jove en contemplar amb els propis ulls Saturn i els seus anells dividits, o meravellar-se amb Júpiter a un nivell de detall que Galileu no va poder tenir en el seu temps. Permet veure les seves llunes i taques en una experiència que mai s'oblidarà. La pròxima vegada que apareixen a la pantalla podrà dir-se, "jo ho vaig veure amb els meus ulls". També existeixen altres objectes més llunyans que poden formar part de l'observació depenent de l'època de l'any, com el Cúmul d'Hèrcules, una autèntica boleta de perles la llum de les quals arriba fins nosaltres després de recollir l'univers durant més de 25.000 anys. Una jornada que tant a la terra com en el cel no s'oblidarà mai.