Diari de Girona » Última hora
25è aniversari de la tragèdia de Txernòbil

Txernòbil, el desastre

El 26 d'abril de 1986, l'explosió del reactor número quatre de la central de Txernòbil (Ucraïna, antiga URSS) va desencadenar el pitjor accident nuclear de la història

EFE. El 26 d'abril de 1986, l'explosió del reactor número quatre de la central de Txernòbil (Ucraïna, antiga URSS) va desencadenar el major accident nuclear de la història, que va llançar a l'atmosfera una radioactivitat equivalent a entre 100 i 500 bombes atòmiques com la d'Hiroshima.

CLAUS DE L'ACCIDENT

Construïda en els anys setanta a 16 km de la frontera amb Bielorússia, Txernòbil era la planta nuclear soviètica, amb quatre reactors operatius i dos més en construcció, tots ells del tipus RBMK. Dissenyats per a una doble funció -produir energia i alhora plutoni per a ús militar-, presentaven greus problemes de seguretat.

Atesa la necessitat d'extreure amb freqüència els tubs de combustible, no tenien un sistema de contenció que impedís la dispersió del material en cas d'accident. A això s'hi van afegir problemes en la refrigeració, l'ús de grafit i la possibilitat de fer funcionar la planta amb els sistemes de seguretat desactivats.

En les hipòtesis sobre les causes de l'accident s'hi ajunten l'error humà, el mal disseny del reactor i la realització d'una prova de seguretat.

Els tècnics van aprofitar el tancament del reactor IV per tasques de manteniment per experimentar quant temps podrien les turbines proveir el sistema de refrigeració, en cas que la font d'energia exterior fora tallada. En reduir el flux d'aigua en el reactor, la potència d'aquest es va multiplicar per 120, elevant la temperatura del nucli per sobre de 2.300 graus en pocs segons, el que va produir la fusió.

La primera explosió, a les 1948.01.23 hores del 26 d'abril, va llançar a l'aire la coberta de mil tones i gran quantitat de combustible i grafit fora de l'edifici del reactor i la segona va desencadenar un incendi que va durar nou dies.
    
CONSEQÜÈNCIES

El núvol radioactiu va arribar primer Bielorússia i va continuar cap a Escandinàvia, Europa Central (principalment Àustria i Alemanya) i el Regne Unit, entre altres. Els empleats de la central nuclear sueca de Forsmark, a 1.100 quilòmetres de Txernòbil, van ser els primers a donar l'alarma. Només llavors, sota pressió internacional, el govern soviètic va admetre la catàstrofe el 28 d'abril.

Segons càlculs d'experts ucraïnesos, l'accident va causar la mort de més de 100.000 persones, encara que organitzacions ecologistes van elevar la xifra fins a 200.000.

Vint anys després, la radiació continua afectant a milers d'habitants de Bielorússia, Ucraïna i Rússia, on es troba el 70% dels gairebé 200.000 quilòmetres quadrats de terrenys contaminats.

Per efecte immediat de l'explosió van morir 62 persones (19 no confirmades), segons un informe del Comitè Científic de l'ONU publicat al febrer de 2011. La majoria van ser els anomenats "liquidadors" mobilitzats per apagar l'incendi i per a la construcció del sarcòfag de formigó que va trigar set mesos i va segellar el reactor.

No obstant això, la demanda d'energia va fer que Txernòbil seguís funcionant durant 14 anys més.

El seu tancament definitiu va ser possible després d'un acord assolit el 1995 amb el Grup dels Set països més industrialitzats, que van aportar més de 7.000 milions de dòlars per a programes d'assistència i crèdits per construir dos nous reactors a l'oest d'Ucraïna (Khmelnitskiy 2 i Rivne 4).

Des de 1997 s'han celebrat conferències de donants per recaptar fons destinats a reforçar el sarcòfag del quart reactor i el 2010 va començar la construcció d'un de nou, que es preveu que garanteixi la seguretat de la planta fins al proper segle.

Ucraïna es proposa desactivar per complet la planta i el territori adjacent per a 2018 i "enterrar per sempre" les 200 tones de combustible nuclear que encara estan emmagatzemades a la central.

CONTAMINACIÓ RADIOACTIVA

Sis tones de diòxid d'urani van ser llançades, a més de substàncies com el iode 131 (amb una vida mitjana de 8 dies), l'estronci i el cesi 137 (vida mitjana de 30 anys), el americi 241 i el plutoni 239 (milers d' anys), encara que les partícules de major dimensió van quedar en un radi de 100 km a la rodona.

El material dipositat a terra va anar a parar als rius amb la pluja, el que va contaminar 784.320 hectàrees de cultius, la majoria a Bielorússia.

Segons Greenpeace Rússia, la superfície contaminada amb cesi-137 fora dels tres països més afectats (Ucraïna, Rússia i Bielorússia) va ser de 45.260 quilòmetres quadrats.

El núvol radioactiva es va estendre principalment cap a Escandinàvia, Àustria, Alemanya, Suïssa, França i el Regne Unit, quedant exclosos Espanya, Irlanda i Portugal.

Segons estadístiques oficials, 2.300 poblacions i llogarets en 12 regions d'Ucraïna van quedar contaminades amb radioactivitat, cosa que va obligar a l'evacuació de centenars de milers de persones.

Durant els primers dies que van succeir a l'explosió, enmig del més estricte secretisme oficial més de 850.000 militars, obrers, enginyers, i especialistes de tota la Unió Soviètica van ser mobilitzats a la zona del sinistre.

ELS COSTOS

La catàstrofe ha costat centenars de milers de milions de dòlars en despeses directes i indirectes a Ucraïna, Rússia i Bielorússia, on un total de 350.000 persones han estat reassentades i set milions reben algun tipus de prestació social. Es va suprimir totalment l'explotació en 784.320 hectàrees de cultius i en altres 694.200 de boscos. 

.