11 de gener de 2020
11.01.2020

Científics identifiquen un punt de no retorn en la desforestació

Geògrafs de la Universitat de Cincinnati identifiquen un nivell crític que condueix a la pèrdua ràpida de boscos, en un estudi fet a tot el planeta

11.01.2020 | 00:26
Un bosc del Montseny, afectat per la sequera.

El professor Tomasz Stepinski va usar imatges per satèl·lit d'alta resolució de l'Agència Espacial Europea per estudiar paisatges en blocs de nou quilòmetres d'ample per tot el planeta entre 1992 i 2015. Va descobrir que la desforestació ocorre de manera relativament lenta en aquests blocs fins que aproximadament la meitat de bosc ha desaparegut. Llavors el bosc restant desapareix molt ràpidament. L'estudi va ser publicat a la revista Geophysical Research Letters.

Stepinski i l'exinvestigador postdoctoral de la UC Jakub Nowosad, l'autor principal, van descobrir alguna cosa sorprenent i fonamental: a la naturalesa no li agraden els paisatges mixtos, almenys en una escala de 81 quilòmetres quadrats. L'estudi va mostrar que els paisatges mixtes (com l'agricultura i els boscos) són relativament infreqüents, i el que és més sorprenent, no romanen barrejats per molt temps. Aquests blocs mixtes tendeixen a tornar-se homogenis amb el temps, sense importar el tipus de paisatge.

«Crec que és molt intuïtiu. Correspon a les diferents zones climàtiques. La Terra abans dels humans era certament així. Tenies boscos, muntanyes, aiguamolls i deserts -va afirmar Stepinski. És d'esperar que les persones creïn més fragmentació, però resulta que les persones mai s'aturen. Converteixen tot el bloc a gran escala».

Stepinski assegura que els paisatges sempre estan canviant per causes naturals o antropològiques. Les causes humanes són directes, com la tala, o indirectes, com el canvi climàtic.

Per al nou estudi, Stepinski va examinar gairebé 1,8 milions de blocs que cobreixen els set continents de la Terra. Els blocs van ser categoritzats per 64 combinacions de paisatges. Els investigadors van observar transicions en aquests blocs de predominantment un tipus a predominantment un altre en gairebé el 15% dels blocs entre 1992 i 2015.

«Les dades que tenim cobreixen 23 anys. És un període de temps relativament curt. Però a partir d'això podem calcular el canvi en el futur», comenta Stepinski.

Els investigadors van trobar que la desforestació va ser l'exemple més pronunciat de canvi de paisatge causat per l'home. Van utilitzar models de probabilitat coneguts com a mètodes de Montecarlo per determinar la probabilitat de diferents tipus de canvi de paisatge al llarg del temps (en aquest cas, centenars d'anys).

Així, els investigadors van trobar que la trajectòria de canvi més probable era d'un tipus homogeni a un altre. «El planeta Terra vol ser homogeni. La terra vol ser igual en tots aquests pegats. I quan comencen a canviar, no hi ha pausa fins que tot es converteix en un altre bloc homogeni», va assegurar.

Compartir a Twitter
Compartir a Facebook
L'últim El més llegit