11 de maig de 2020
11.05.2020
Diari de Girona

El llinatge familiar del nou coronavirus SARS-CoV-2 té més de 140 anys d'història

El seu genoma és tres vegades major que el del VIH i «Nature» assenyala que es va corregint per no afeblir-se amb les mutacions

10.05.2020 | 23:23
El llinatge familiar del nou coronavirus SARS-CoV-2 té més de 140 anys d'història

Els coronavirus no són una cosa nova; porten milers o, fins i tot, milions d'anys entre la humanitat. La gran majoria, actualment, no afecta a les persones però n'hi ha set que sí són capaços de danyar la nostra salut i algun, fins i tot, en determinades condicions, pot arribar a matar el seu hoste. Des de la revista Nature, han realitzat un recorregut sobre la història d'aquests virus i, després de consultar la bibliografia científica, han conclòs que les arrels del llinatge del nou coronavirus SARS-*CoV-2 es remunta a fa més de 140 anys.

A «Profile of a killer», de David Cyranoski, s'explica que la família dels coronavirus va néixer en un període ampli, que s'emmarca d'entre 10.000 a 300 milions d'anys enrere.

En un marge tan extens, van tenir temps per anar desenvolupant diferents «races» que han afectat només a animals o a animals i humans. Curiosament, els tres últims coronavirus detectats que poden infectar-nos procedeixen de ratapinyades. No obstant això, els científics, segons cita l'article, aclareixen que aquests virus «salten» dels ratpenats a les persones secundant-se en un animal intermediari.Per això, el text cita al biòleg Rasmus Nielsen recomanant que continuï la recerca i augmenti la vigilància cap al sorgiment de noves races de coronavirus per transferència animal.

L'evolució ha convertit als coronavirus en uns virus de força grandària que poden mesurar 125 nanòmetres, una dimensió semblant a la del VIH, que pot abastar dels 100 als 140 depenent de la seva maduresa, segons un estudi de l'Hospital Universitari de Canàries i la Facultat de Medicina de la Universitat de la Laguna.

Però la diferència real resideix al genoma. «Amb 30.000 bases genètiques, els coronavirus són els virus amb àcid ribonucleic que tenen el genoma més gran. Aquest és tres vegades més gran que el de VIH i l'Hepatitis C i dues vegades més que el de la grip», recull el text de Nature.

El SARS-*Cov-2, a més, presenta un mecanisme de correcció del seu genoma que el manté allunyat de l'acumulació de mutacions que el puguin afeblir.

Això explica que antivirals (medicines) com el ribavirin –per a l'Hepatitis C– pensats per afeblir virus induint mutacions en ells, no siguin efectius amb el nou coronavirus.

El que sí que presenta el SARS-*Cov-2 de la mateixa manera que la resta del seu llinatge de coronavirus és la seva tendència a recombinarse. Per a entendre això últim, cal imaginar a dos coronavirus diferents que coincideixen de visita en una mateixa cèl·lula d'un hoste.

En aquesta cèl·lula, tots dos coronavirus intercanvien el seu àcid ribonucleic generant una nova versió que infectarà a la resta de cèl·lules d'aquest cos i estarà llesta per provar en altres espècies.

Aquesta recombinació és la que explica el salt continu d'aquest coronavirus, en un primer moment, de les ratapinyades a un altre animal hoste intermedi i d'aquest a l'home, per potser passar després a la seva mascota.

Compartir a Twitter
Compartir a Facebook